以太坊联合创始人:“最令我失望的是这个行业的败坏”

By Emily Parker


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Gavin Wood 是以太坊的联合创始人和前首席技术官,而 ETH 是知名度仅次于比特币的第二大加密货币。加密货币,至少从理论上来说,能够打破国界,把人们聚集在一起。但是 Wood 认为,今天,许多加密社区已经背叛了这种理想。


当我在东京遇到 Wood 时,他告诉我, “最令我失望的是这个行业的败坏。” “社区充斥着民族主义、某某币至上主义的情绪,你想怎么说都行。大家拉帮结派,有些人不再关注技术的问题了,他们只是急着确定一个方向;现在它几乎被变成了一种宗教。”


总是有些人会热爱某一种币胜过其他加密货币。“当然,在我们开始建立以太坊的时候,我们是局外人。人们讨论更多的是比特币,” Wood 这样告诉我。 他记得那个时候,人们并不看好以太坊,认为这不过是在浪费时间和精力。但风水轮流转,现在也有以太坊至上主义者了。 


Wood 说:“现在,有些人拒绝接受这样一个事实,那就是出于有利、可靠的技术上的理由,人们也会需要以太坊之外的区块链。” Wood 本人已经离开了以太坊。接着,他开始创建 Polkadot,这个项目旨在从一定程度上把四分五裂的区块链世界统一起来。 


即使是根据这个本就令人困惑的行业的标准来看,Polkadot 也很难被描述出来。因此,我要求 Wood 尽可能简单地解释,Polkadot 到底是什么。 


“Polkadot 就像一支警察部队” ,他说。 “它是一种安全框架。几乎就像北约。它就像是区块链世界的北约。”


我说,我认为 Polkadot 的意义在于让不同的区块链能够彼此通信。


“是的,那是其中的一部分目标,” 他承认道。“所以,也许它更像是区块链世界的联合国。”


那么,为什么区块链世界需要一个联合国?


“总的来说,孤立是不好的,” Wood 表示。 “这不利于创新。”


关于去中心化的错误观念


你可能不同意 Wood 的世界观,但至少他似乎拥有明确的观点。在我们的谈话过程中,某些主题不断出现: 互联性的力量,不同链间的隔离主义的危害,以及规则的必要性。这些概念也塑造了 Wood 的产品。根据 Polkadot 的描述,这个项目是“对多链作为区块链未来的押注,未来可能会有成百上千个区块链在一系列的经济活动中彼此联通起来。” 换句话说,Polkadot 的目标是为不同的区块链建立一个可以互相沟通和信任的框架。


为了实现这种通信,我们需要一个“共享安全性”的结构。Wood 解释说,这几乎就像美国的各个州,“它们最终都在相同的规则下运作,最终都受同样的法院的管辖。” 各州之间当然会存在差异,“但最终会有一个单一的权威机构。”


单一权力机构的想法似乎与区块链理应实现的去中心化特点相矛盾。Wood 解释说,Polkadot “只有一套明确界定的规则” ,从这个意义上来看,它是中心化的。 但它在经济上并非是中心化的,并非“只有一个参与者可以任意决定规则是什么。”


此外,Wood 认为加密货币的去中心化只是一种谬误的观念。他表示,比特币在本质上是被少数人控制的。“比特币至少在理论上是由比特币核心决定的,而比特币核心是一个 GitHub 存储库,”他说。“任何一个拥有编写权限,本质上说就是修改比特币核心存储库的能力的人,都掌控着比特币。” 


在他看来,以太坊也不是去中心化的。他解释说,以太坊基金会拥有以太坊的商标,因此,有理由相信他们会用它来对付试图使用以太坊这个名字的竞争对手。如果基金会想执行一次升级,而社区里的人反对,他们完全可以无视社区的声音,做自己想做的。


“最终,以太坊基金会将决定以太坊的本质,” Wood 表示。“所以如果我们诚实一点,以太坊确实是中心化的。我们之所以说它是去中心化的,或者说我们一直在贴近这个概念的唯一理由,是因为 Vitalik 并不是一个独裁者。" 


他承认目前,至少直到该项目发布之前,Polkadot 是由一个“仁慈的独裁者”控制的。项目可能会在今年晚些时候正式上线。之后,系统内的权力将变得更加分散。Wood 谈到 Polkadot 时说:“现在,我是负责实际交付的人。但是一旦项目上线,我就会离开目前的位置,因为 Polkadot 的白皮书和协议本身都提出了一种直接、透明的治理方式。”


无论如何,Wood 似乎认为去中心化的想法被高估了。正如他所说,“真正的去中心化是不存在,总是会有一定程度的过时性或者惰性。”


这并不意味着 Polkadot 没有尽力避免过多的权力集中在极少数人的手里。 LongHash 分析了 Polkadot 的众筹,发现 60% 的代币持有者最有可能是个人投资者,而不是加密“大佬”。虽然 Wood 将这一结果称为这次拍卖的“令人愉快的副作用”,但数据仍然表明 Polkadot 的代币分配相对分散,与许多项目的代币销售相比,Polkadot 对普通投资者友好得多。


Wood 表示,下一次代币销售可能会在今年年底,也就是项目上线前不久进行。Wood 说: “我们可能会采取拍卖的形式,又或者以固定价格销售,或者通过交易所,具体的操作方式还有待商榷。” “但我们真心地希望向公众提供相当大的份额。”


Polkadot 也会采用股权证明(Proof-of-Stake)模式——股权证明允许区块链基于代币所有权达成共识。这和工作证明(Proof-of-Work)的挖矿模式非常不同,后者要求矿工配备能够解决复杂数学问题的硬件。PoW 模式可能导致垄断,因为目前挖矿行业的竞争异常激烈,想要入场就必须拥有大量的算力资源。


 “在挖矿模式下,想要盈利就必须满足最小投入量。你必须投入足够的资金来购买足够高效的硬件,这样你才能获得回报。所以,你必须购买顶级矿工使用的硬件。” 然而,如果你寄希望于用笔记本电脑来挖矿,你可能就会赔钱了。


因此,矿力可能会集中在少数资本雄厚的企业手里,而越来越多的个体矿工只能无奈出局。在 PoS 模式下,准入门槛会更低。


“一小部分人的收益会越来越少,但总会有一些回报,” Wood 解释道。“而且这部分回报率和获得更多收益的人的回报率是相同的。”


规则让世界运转


最令 Wood 感到兴奋的话题似乎是区块链在改变跨境交易,以及更广泛意义上的跨境交互方面的潜力。其中包括供应链网络,例如从生产地到销售点对货物进行跟踪。 


但区块链能够做到的远不止是降低成本。Wood 说,“文明,究其本质,就是规则以及规则所维持的确定性。从政治角度来看,区块链所做的,是创造一种截然不同的,制定规则的方式。” 目前,规则往往是通过领导人、政府、法院、安全部队和监管机构来执行的。“基本上,区块链是完成同样一种工作的另一种方式,一种数字化的方式。”


这将带来更高的效率——但同时让许多人失业。更广泛地说,规则执行的数字化会削弱国家的权力,降低边界的重要性。Wood 认为这可能是件好事。“尽管民族主义仍然没有真正改变,但更强大的贸易能力降低了战争的可能性。”

因此,尽管加密社区内部的分化令 Wood 倍感挫败,整体上来说,他还是乐观的。区块链能够提高互联性,而互联性则有助于抑制只支持某种币或者区块链的狭隘情绪。 


“这种底层技术不是那种会过时的东西,”他说。“而且从根本上来说,它也不会被轻易颠覆。” 


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