比特币支付未死,闪电网络成为初创公司新战场

By Kyle Torpey


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虽然关于比特币作为“数字黄金”的梗一直存在,但围绕该技术建立的早期初创公司其实更关注比特币支付。过去,比特币支持者曾经向决定尝试采用这种点对点数字现金系统的商家们承诺提供即时、免费的交易,但是,随着人们越来越清楚地看到比特币还不足以充当全球数字支付的基础设施之后,这些声音就慢慢消失了—至少不是在比特币网络还保持着充分去中心化的时候


在过去的几年中,价值储藏和投机用例一直是比特币用户关注的主要领域(具体可以参考比特币手续费市场),但最近再次出现了一些企业希望重新采用比特币网络作为一种线上支付系统。

 

市场对于比特币支付的新兴趣几乎完全归功于闪电网络的发展,后者以支付为核心,是比特币网络的第二层协议。闪电网络能够实现即时且几乎免费的支付,同时不需要在去中心化和抗审查能力方面做出过多的妥协。

 

尽管 Stephen Pair 作为广为人知的第一家比特币支付初创公司 BitPay 的首席执行官在 Bitcoin 2019 大会上表示他的公司对闪电网络保持着“观望”态度,其他一些初创公司并没有选择束手旁观。


但是,比特币真的准备好成为被更广泛使用的交换媒介了吗?我们联系了该领域的四家比特币创业公司(Bitrefill,Fold,Lolli和OpenNode)的管理人员,希望能更清楚地了解这场比特币支付领域的文艺复兴的进展。

 

现在是比特币支付采用的时机吗?

 

众所周知,在线比特币交易完全不适用于一般的日常支付。我们采访的比特币初创公司对于这种想法也很认同。

 

“要在现实生活中成为一种实际可行的支付手段,交易速度必须提高,否则没有人会想要使用比特币,因为它在商店的支付效率低下,” Lolli 的首席执行官 Alex Adelman 表示。 “例如,如果你在高峰时间在曼哈顿的星巴克购买一杯拿铁,商家和顾客都不会希望系统出现延迟。我们都知道比特币的处理时间不是即时的。因此,我们需要能够降低手续费,并在这种情况下缩短处理时间的闪电网络或其他第二层方案。”

 

在 OpenNode 首席执行官 Afnan Rahman 看来,闪电网络有效地履行了早期比特币初创公司所做出的承诺—快速、便宜的线上支付。

 

“我们认为闪电网络不仅能够履行这些承诺,而且还否定了你今天在市场上看到的90%的竞争币的用例,” Rahman 说。

 

对于 Bitrefill 的首席运营官 John Carvalho 来说,正是比特币闪电网络的独特功能和改进后的支付体验推动了其采用。


“举个例子,有了闪电网络,商家可以开出准确的发票并通过 BTC 即时接收付款,” Carvalho 解释道。“当我们在购物或者用 ATM 机取钱的时候,闪电网络的体验比标准比特币网络要好得多。”

 

今年早些时候,Carvalho 透露在 Bitrefill,闪电网络支付已经比任何竞争币支付选项都更受欢迎,Bitrefill 专门销售各种形式的礼品卡和手机充值卡以换取比特币和竞争币。

 

Bitrefill 已经存在很多年了,但该公司近来由于他们开发的闪电网络相关产品和服务而在比特币爱好者中声名鹊起。

 

Fold 已经通过 Lightning Pizza 网站体验到了采用闪电网络所带来的成功,该网站允许用户通过闪电网络以 5% 的折扣购买 Domino 披萨。

 

“我们知道人们想要使用闪电网络付款,因为他们每天都会在 Fold 和 Lightning Pizza 这样做,” Fold 首席执行官 Will Reeves 说道。“一旦参与到闪电网络中,我们发现人们在这上面花的往往比他们用信用卡花的要多得多。我们不应该低估这个网络的力量,它提供了无摩擦的一键支付,同时能够保护隐私并让消费者掌控其支出数据。”

 

为比特币支付的采用创造激励

 

正如 Reeves 所指出的,对于 Fold 和其他公司而言,闪电网络用户友好的本质结合比特币相关的自我主权概念已经让他们取得了一定的成功。然而,Fold 和 Lolli 都在尝试通过奖励计划为这一组合带来额外的激励。


“相比刷信用卡,Fold 希望能让闪电网络提供更多的经济激励,同时兼具无与伦比的隐私性,” Reeves 说。“人们不需要再提供可能被泄露的付款细节,也不会再出现交易历史被出售的情况。”

 

长期比特币爱好者会知道 Fold 并不是一家新公司。该公司成立于 2012 年,最初,用户可以通过 Fold 的应用程序使用比特币付款,在星巴克获得 20% 的折扣。

 

周三,Fold 推出了一项奖励计划,该计划将为在知名零售商使用比特币的用户提供类似的激励措施。就在几周之前,这家创业公司刚刚正式推出了他们的闪电网络集成

 

另一方面,Lolli 的选择是放长线,他们促进商户采用的总体规划是(如 Lolli 首席执行官 Alex Adelman 在Bitcoin 2019会议上所述)在初期向通过信用卡等传统支付手段在多家知名零售商店购物的消费者提供比特币奖励。

 

 “我认为比特币和闪电网络的采用将要求商家激励消费者使用比特币来代替其他货币,” Adelman 告诉 Longhash。“商家目前得到的激励是减少退款和信用卡费用。我个人认为他们应该把它传递给消费者,以增加比特币的主流采用率。”

 

闪电网络已经准备好迎来它的黄金时期了吗?

 

当然,问题仍然在于闪电网络是否已经准备好迎接黄金时期了。虽然 OpenNode 认为闪电网络已经慢慢准备好迎接主流使用,但是对于人们是否能够以一种用户友好的方式使用闪电网络依旧存在相当多的质疑。

 

从技术角度来看,闪电网络是一个巨大的成就,但是它也是相当复杂的。目前,基本的问题是,在使用这种新支付技术的各种应用程序中,是否可以使用户避免接触到所有这些额外的复杂性。

 

“我认为对闪电网络的复杂性的担忧有些言过其实了,” Carvahlo 说。“那些需要比特币或者比特币所具备的特质的人大多有能力去学习使用新软件。闪电协议和支持性的应用程序的可用性会有很大的提升,但它实际上并不会比使用比特币复杂很多。”

 

在 Reeves 看来,最严重的可用性问题其实是这一领域的那些开发者的责任,因为这些问题并不一定是闪电协议本身所固有的。

 

“要让人们采用闪电网络并不是一件小事,进入通道还有很多需要提升的地方,” Reeves 说。“然而,大多数最严重的可用性问题都需要由那些在这个领域进行开发的人去解决,这些问题往往不是协议本身所固有的—我完全有信心我们能够应对挑战。”

 

话虽如此,感觉好像每个月—甚至每周—都会出现一些针对这些应用程序的新工具来简化闪电网络的体验。用户可能永远不需要了解诸如瞭望塔(watchtowers)、自动控制仪(autopilot)、潜交换(submarine swaps)和原子多路径支付(atomic multipath payments)等功能,但这些对于希望解决比特币在支付领域的可用性问题的应用程序开发人员来说是非常宝贵的开发模块。

 

还有一点需要指出的是,闪电网络并不是唯一可行的第二层支付解决方案。其他选项,如状态链(statechains)以支付为重点的驱动链(drivechain),最终也可能辅助闪电网络。

 

“侧链或任何多层解决方案都可以带来巨大的好处,因为可以抵消比特币区块链任何不必要的膨胀,” Rahman 说。 “我们已经看到这些协议足够强大,而且可以相互协作,因此没有必要依赖于任何单一的解决方案。”

 

无论是通过闪电网络,其他第二层解决方案,还是不同的支付创新组合,Carvalho 认为商户采用应该是一个自然发展的过程。

 

“直接的商户采用不应该是以强迫的方式实现的;试图强行 ‘培养’更多 hodler 也是不健康的,” Carvalho 说道。“在 Bitrefill,我们通过在我们的目录中添加礼品卡产品来解决商家采用的问题。 这消除了商家直接采用比特币的紧迫性。重要的是,比特币生态系统正在提供当前市场所需的效用。加密经济正在增长,但与市场规模相比,该技术仍在迅速发展。目前的采用速度看起来很健康。”

 

尽管大众可能还没有准备好马上使用比特币进行日常支付,但开发者正在努力投入到闪电网络等解决方案中,从而为那些已经准备好现在把比特币作为交换媒介使用的人提供更好的用户体验。此外,随着时间的推移,这些协议将使比特币网络能够更好地应对越来越多的用户。


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